溪谷探險用主繩簡介 (Introduction of Canyoning Ropes)

溪谷探險(Canyoning)繩,簡單來說主要是要用來垂降,但溪谷探險由於活動特性的關係,繩索的選擇與一般的運動不同,在這裡跟大家介紹一下溪谷探險用的主繩選擇的方式及特徵。





溪谷探險主繩有幾個特徵:

1. 不吸水但也不浮水!

    這一點是大家對溪谷探險繩最常見的誤解,認為溪谷探險繩是浮水的,由於溪谷探險牽涉到瀑布垂降,如果是浮水繩,下放繩索過多時,垂降至水面時,會因為水面的繩索交纏而導至無法脫出甚至是導致繩索纏繞。

2. 靜力繩

由於垂降的穩定性,會選擇使用靜力繩,另一方面避免邊緣摩擦問題,因此會使用靜力繩。

3.耐磨性

在溪谷探險中,經常會有不可避免的邊緣磨損,因此在耐磨性上就要特別注意。


基本繩索特性比較

1. 直徑

溪谷探險一般會使用9mm~11mm繩徑的主繩,較大直徑的繩索一般來說,強度都比較高,對一般初學者來說也相對安全。小繩徑的主繩重量較輕,體積也較小,但相對來說也比較不耐用,而在繩索操作上也需要特別注意。但這並不一定,以blue water 的canyoneering line 來說,強度就可以高達28.4KN。而在北美一些水流較小的溪谷或峽谷,甚至會友人採用8mm的專用繩,請不要以為這是一般的普魯士繩,這專用繩的強度也可以達到22KN。但一般建議在像台灣這樣的溪谷,至少需使用9mm以上的主繩。

2. 延展性

跟攀岩不一樣的地方是,溪谷探險是以下溯為主,因此繩子不需要考慮因墜落而產生的衝擊,因此會使用靜力繩,與一般靜力繩相比溪谷探險專用繩的延展性會更低,這是為了避免因繩索延展耳導致的邊緣摩擦,而且因彈性的震動會導致固定點受力會更大,因此在使用溪谷探險專用繩時,需特別注意因墜落導致的動力衝擊。

3.重量

由於溪谷探險經常需要做長距離的垂降,因此繩索的重量大家就會非常在意,一般來說我們會攜帶兩條65公尺的主繩,這樣總重就會到達8公斤。但要提醒大家的,雖然有些繩索重量比較輕,但主繩強度和繩皮耐受性會有很大的差別,因此不要只為了重量而攜帶強度較弱的繩子。

4.主繩強度

強度一般來說並不是主要考慮的重點,因為意外極少數是因為超過繩索強度而斷裂,除費在很特殊的救援情況下,基本強度在20KN以上都會足夠。


5.長度


一般市售的專用繩,長度大約都在50~65m左右。一般使用上,攜帶兩條65公尺的主繩都會夠用,帶過長的繩索只會造成過多的負荷。而在實際使用上,四條30公尺的繩子,並沒有辦法取代兩條60公尺的繩子,主要是在繩索回收上的問題。


6.材質


繩索主要包含兩個部分,繩心和繩皮,繩心主要是用來提供強度,而繩皮是保護繩子以及容易操作。不同的材質都有不同的物理特性,例如價錢、彈性、吸水性、強度及耐磨性等。


6-1 尼龍(Nylon)


尼龍是相對便宜的材質也被廣泛使用於動力繩上,但在溪谷探險上,缺點就是延展性太高,而且容易吸水,但這些只是定性上的說法,在一般使用上特別是強度並不會太差,但吸水性及彈性在溪谷探險上的確是個問題,因此溪谷探險上衣般比較少使用尼龍製成的主繩。


6-2 聚酯 (Polyester)


聚酯也是另一種較便宜的材質,相對於尼龍較常使用於靜力繩上。因為吸水性及延展性極低,因此較常用於溪谷探險中,但缺點是柔軟性較差。


6-3  聚丙烯 (Polypropylene)

相對於其他的材質來說,熔點相對來的低大約攝氏165度,材質也比較滑,因此在繩結抓握歷來說相對較差。優點是不會吸水,因此在潮溼狀態,繩索強度幾乎不會減低。由於重量較輕以及不吸水,因此常被使用於浮水繩上,如果用於溪谷探險繩上,由於熔點較低,必須使用耐磨的外皮保護,例如Technora。

6-4 Dyneema/Spectra


Dyneema 和 Spectra 其實是相同材料不同的品牌命名,這種材料以高強度出名,與相同直徑的鋼索相比強度高出許多,其耐磨性與不吸水性極佳,唯一的缺點是熔點很低(大約攝氏130度),因此在使用上必須避免與其他繩索摩擦。在溪谷探險繩上大多是用於繩心的材質。

6-5 Technora

Technora 與 Kevlar 都是用於防彈衣上的材質,有超高的熔點(大約攝氏500度),也有極佳的耐酸鹼性,因此廣泛用於消防救援上,在溪谷探險中,有極佳的邊緣防磨性,但缺點就是比較會吸水,但不會像尼龍一樣嚴重。


6.品牌

溪谷探險在世界上來說並不算是普及的運動,但大多繩索大廠都有推出專屬的繩索,例如:Bluewater, Sterling, Beal ,但都不便宜,不過一分錢一分貨,耐用性絕對是值得的。也可以選擇一般的靜力繩,但要特別注意邊緣保護問題。


結語:

繩子是我們主要的安全裝備,在任何垂直活動中,主繩的選擇絕對是關鍵,科技一直都在進步,建議大家在購買之前可以多做一些功課,才不會選到不適合的繩索。


參考資料:

1. Ropewiki
2. Bluewater Rope
3. Sterling Rope
4. Imlay Canyon Gear